منوعات

كل الأنظار تتجه نحو أليكس موردو كمدينة صغيرة في ساوث كارولينا تستعد لـ “السيرك”


والتربورو ، ساوث كارولينا – تم حجز غرف فندقية لأسابيع في هذه المدينة الصغيرة في ساوث كارولينا ، على بعد حوالي 50 ميلاً غرب تشارلستون ، حيث أعلن بعض السكان عن منازلهم على Airbnb مقابل مئات الدولارات في الليلة.

في ساحة انتظار السيارات على الجانب الآخر من محكمة مقاطعة كوليتون ، ستلبي شاحنات الطعام حشدًا متوقعًا من الفرق القانونية ، وإنفاذ القانون ، والمنافذ الإخبارية ، وأفراد الجمهور ، من عشاق الجريمة الحقيقيين إلى المتحمسين الفضوليين ، وكلهم يتقاربون مع صحيفة محلية واحدة عنوان “محاكمة القرن”.

من المقرر أن تبدأ تلك المحاكمة – ضد أليكس موردو ، سليل عائلة قانونية ذات صلات جيدة متهم بقتل زوجته مارغريت وابنهما بول ببندقية وبندقية يوم الاثنين باختيار هيئة المحلفين. من المحتمل أن يستمر جنون المحاكمة بضعة أسابيع ، وتقوم قناة Court TV بالترويج لـ “تغطية مطرقة إلى مطرقة”.

منذ مساء 7 يونيو 2021 ، عندما اتصل مردو برقم 911 بشكل محموم ليقول إنه عثر على زوجته وابنه بالرصاص بالقرب من بيوت الكلاب في ملكية مقاطعة كوليتون ، أثارت الملحمة الانتباه باعتبارها جريمة قتل مزدوجة لم يتم حلها ، لكنها سرعان ما تفككت في مزاعم أوسع عن الاحتيال المالي ، ومؤامرة قاتل مأجور وإدمان المخدرات ، وأحييت التدقيق في حالات وفاة غريبة أخرى مرتبطة بالعائلة البارزة.

عدد قليل من المحاكمات في الذاكرة الحديثة أثارت هذه المنطقة من ساوث كارولينا ، المعروفة باسم Lowcountry ، حيث كان آباء ثلاثة أجيال من Murdaugh على مدى قرن تقريبًا يمارسون السلطة كمدعين عامين رئيسيين لمجموعة من المقاطعات. لكن المشهد المتصور يعني أنه لن يتم عرض مردو فحسب – وكذلك سيكون مقر مقاطعة والتربورو ، الذي يبلغ عدد سكانه 5460 نسمة.

قال سكوت جرومز ، مدير السياحة وتطوير وسط المدينة في والتربورو ، الأسبوع الماضي: “لم نكن نريد هذا ، لكنه يحدث ، وهو هنا”. “علينا أن نضع أفضل وجوهنا ونعتني بضيوفنا.”

لا تضيع لوجستيات إجراء محاكمة رئيسية على Grooms ، وهي صحفية تلفزيونية سابقة غطت محاكمة عام 1995 لسوزان سميث ، الأم البيضاء في ساوث كارولينا التي أخبرت الشرطة كذبا أن رجلا أسود خطف ابنيها الرضيعين في عملية سرقة سيارة من قبل. معترفة بأنها أغرقتهم في بحيرة.

سكوت جرومز ، مدير السياحة وتطوير وسط المدينة في والتربورو ، ساوث كاروليناإريك أورتيز / إن بي سي نيوز
محكمة مقاطعة Colleton في Walterboro ، SC
محكمة مقاطعة Colleton في Walterboro ، SCإريك أورتيز / إن بي سي نيوز

عقدت محاكمة سميث ، المشبعة بإيحاءات عنصرية ، في مدينة يونيون الصغيرة وجلبت موجة من الاهتمام الدولي والأجانب الذين يطالبون بزيارة البحيرة. يتذكر العرسان أن مجرد العثور على مكان لتناول الطعام كان عملاً روتينيًا.

لكنه قال إنه لا يريد أن يُقبض على والتربورو وهو متخبط ، وبعد عيد الميلاد نشر على فيسبوك أن البلدة كانت تطلب عربات طعام لإقامة بالقرب من قاعة المحكمة.

على الفور تقريبًا ، تم تقسيم التعليقات:

“مهرجون وتنازلات ، كل ما تحتاجونه الآن هو فرقة أرجوحة لإكمال السيرك الدائري الثالث.”

“هذا غير محترم للغاية.”

“من الأفضل أن يُنظر إلى مجتمعنا على أنه مستعد وليس غير مستعد.”

لم تكن تكلفة المحاكمة متاحة على الفور ، ولكن في مدينة تبلغ ميزانيتها السنوية حوالي 7 ملايين دولار ، هناك نفقات ضرورية ، مثل العمل الإضافي للشرطة ، والمراحيض المحمولة ، واللافتات ، والسياج التي يجب أخذها في الاعتبار.

قال العرسان: “نحن مستعدون للتعامل معها – يجب أن نكون كذلك”. لاحقًا ، وهو في طريقه إلى الاجتماع ، ألقى نظرة سريعة على آخر الأخبار على هاتف محمول ، واتسعت عيناه: لقد أسقطت Netflix للتو مقطعًا دعائيًا لسلسلة وثائقية حول القضية ، بعنوان “Murdaugh Murders: A Southern Scandal”.

حالة متعرجة

يتغلغل اسم موردو في أعماق منطقة لوكونتري لدرجة أن محكمة مقاطعة كوليتون اضطرت إلى إزالة صورة لراندولف “باستر” مردو جونيور ، وجد أليكس موردو الراحل وكبير المدعين العامين لمدة 46 عامًا ، من جدار خلفي لقاعة المحكمة أثناء المحاكمة. . (كان والد أليكس ، راندولف موردو الثالث ، يعاني من مرض خطير وتوفي عن عمر يناهز 81 عامًا ، بعد ثلاثة أيام من مقتل ماجي ، 52 عامًا ، وبول ، 22 عامًا ، مما زاد من المؤامرة).

صورة لراندولف "المغفل" مردو جونيور ، الجد الراحل لأليكس موردو ، تمت إزالته من محكمة مقاطعة كوليتون قبل محاكمة أليكس.
أزيلت صورة راندولف “باستر” مردو جونيور ، جد أليكس موردو الراحل ، من محكمة مقاطعة كوليتون قبل محاكمة أليكس موردو.إريك أورتيز / إن بي سي نيوز

بينما كان أليكس موردو ، البالغ من العمر 54 عامًا ، من مقاطعة هامبتون المجاورة ، كان أيضًا عضوًا ثابتًا في محكمة مقاطعة كوليتون لسنوات ، حيث مثل العملاء كمحامي إصابات شخصية في مقاطعة لوكونتري قبل فصله في الصيف الماضي.

تم إصدار حوالي 900 إشعار استدعاء لهيئة المحلفين في مقاطعة يبلغ عدد سكانها حوالي 38600 شخص. مع وجود الكثير على المحك ، يريد المسؤولون المحليون أن تسير العملية بسلاسة ، حتى لا تؤدي إلى محاكمة خاطئة.

من اليسار ، بول ومارجريت وأليكس موردو.
من اليسار ، بول ومارجريت وأليكس موردو.عبر الفيسبوك

يقول الخبراء القانونيون إن اختيار هيئة المحلفين في ساوث كارولينا عادة لا يستغرق وقتًا طويلاً ، ولكن هذه ليست محاكمة عادية ، وسيكون فريق الدفاع عن موردو والادعاء – بقيادة المدعي العام كريتون ووترز من مكتب المدعي العام بالولاية – إستراتيجيًا بشكل خاص في جلوس المحلفين. في حالة إدانته ، يمكن أن يواجه موردو السجن مدى الحياة دون الإفراج المشروط.

يبقى من غير الواضح ما إذا كان سيتم عزل هيئة المحلفين. وتساءل البعض عما إذا كانت المحاكمة قد تتأخر حتى بعد وفاة نجل قاضي محكمة الدائرة كليفتون نيومان ، الذي يشرف على الإجراءات ، في وقت سابق من هذا الشهر. ترأس نيومان ، وهو واحد من قلة قليلة من قضاة محكمة الدائرة السوداء في ساوث كارولينا ، محاكمات بارزة أخرى ، بما في ذلك محاكمة ضابط الشرطة الأبيض مايكل سلاجر ، الذي أقر في النهاية بالذنب في إطلاق النار على رجل أسود ، والتر سكوت ، في شمال تشارلستون.

خلال جلسة استماع قبل المحاكمة في ديسمبر / كانون الأول ، قدم المدعي العام ووترز دافعًا محتملاً للجريمة ، زاعمًا أن مردو ظل يخطئ على مدى سنوات وسرق حوالي 8.5 مليون دولار من أكثر من عشرة ضحايا ، بما في ذلك من خلال شركة عائلته ومن العملاء ، وكان يائسًا للغاية من أجل “الهروب من المساءلة” أنه قتل زوجته وابنه ، ثم قام بالتستر عليها لينال التعاطف.

تدهور وضعه المالي في عام 2019 ، عندما تورط بول موردو في حادث تحطم قارب أسفر عن إصابات وأودى بحياة راكب مالوري بيتش ، البالغ من العمر 19 عامًا. رفعت عائلتها دعوى وفاة غير مشروعة ضد Murdaughs ، الذين كانوا يملكون القارب ، وسلسلة المتاجر التي زُعم أنها باعت الكحول لشاغليها القصر. اتفاق التسوية معلق.

محامي كارولينا الجنوبية الذي تعرض للعار ، أليكس مردوغوالكس ، إلى المحكمة لجلسة استماع لإيداع السندات في 16 سبتمبر 2021 ، في فارنفيل ، ساوث كارولينا
محامي كارولينا الجنوبية المخزي ، أليكس موردو ، يدخل قاعة المحكمة لجلسة استماع لإيداع السندات في 16 سبتمبر 2021 ، في فارنفيل ، ساوث كاروليناملف Mic Smith / AP

في وقت وفاته ، كان بول مردو ينتظر المحاكمة في ثلاث تهم جنائية تتعلق بالقوارب تحت التأثير وكان خارجًا على تعهد شخصي بقيمة 50000 دولار.

“أعتقد أنه عندما بدأت هذه القضية ، افترض الكثير من الناس أن هذه كانت قضية قتل ومن ثم مع بعض ذوي الياقات البيضاء [crime] قال ووترز في الجلسة التمهيدية. “لكن الحقيقة ، كما أجرينا هذا التحقيق الشامل ، أدركنا أن هذه كانت قضية ذوي الياقات البيضاء التي بلغت ذروتها بارتكاب جريمتي قتل.”

لكن فريق دفاع مردو – بقيادة المحامين المخضرمين جيم جريفين وريتشارد “ديك” هاربوتليان – ردوا في جلسة الاستماع بأن الدولة لم تشر إلى أن لديها أدلة تثبت أن مردو سيحقق مكاسب مالية غير متوقعة من وفاة زوجته وابنه ، مثل دفع تعويضات التأمين على الحياة ، ولم يكونوا على علم بأي مخالفة مزعومة ، سعى لإخفائها بقتلهم.

قال دينيس بولت ، المحامي المتقاعد ، إنه في حين أن إثبات الدافع ليس ضروريًا لقضية الادعاء ، سيحتاج الدفاع إلى تفكيك رزم الأدلة التي تخطط الدولة لتقديمها ، بما في ذلك توضيح كيف أدت الموارد المالية المتصاعدة لمردو إلى جريمة قتل مزدوجة لا يمكن تصورها. في كولومبيا الذي عمل في قضايا مع Harpootlian و Griffin.

ويبقى سؤال آخر: هل يشهد مردو دفاعًا عن نفسه؟

قال بولت لا تحسبه. “آخر قضية قتل حاولت ، وكان جيم غريفين المحامي المساعد ، إذا لم نضع المدعى عليه في المنصة ، يعتقد جيم أنه كان سيُدان”.

يلوح في الأفق الترقب

على طول وسط مدينة Walterboro ، حيث تصطف مكاتب المحاماة ومحلات التحف الجذابة وواجهات المحلات الفارغة في الشارع ، فإن المحاكمة القادمة تجعل بعض السكان قلقين بشأن تصور المجتمع.

قالت باتي لوهر ، 66 سنة ، “إنه الخوف من المجهول” ، بينما كانت تتوقف عند محل مجوهرات للتحقق من مالكيها القدامى لويس وآرلين هاريس. “لا أريد أن ننظر إلى البذيئة بسبب هذا الرجل” ، في إشارة إلى موردو.

قال لوهر: “كل هذا الاهتمام ، ستكون حديقة حيوانات”.

وأضافت أرلين هاريس: “السيرك سيصفها أفضل من حديقة الحيوانات”. “سيرك ذو ثلاث حلقات.”

آخر مرة شهدت فيها وولتربورو ، بمنازلها ذات الأعمدة التي ترجع إلى ما قبل الحرب وأشجار البلوط الحية الشاهقة التي تتساقط عليها الطحالب الإسبانية ، مثل هذه الضجة عندما جاءت هوليوود إلى المدينة: تم تصوير مشاهد من فيلم توم هانكس الكلاسيكي “فورست جامب” عام 1994 ، كما كان الدراما الرياضية 1993 “راديو”.

في الأشهر الأخيرة ، تذوق سكان والتربورو طعم الاعتراف المتجدد عندما نزلت شاحنات الأخبار إلى محكمة مقاطعة كوليتون لجلسات الاستماع المتعلقة بموردو. لا يزال موردو محتجزًا على سندات بقيمة 7 ملايين دولار للرسوم المتعلقة بالتمويل.

قال القس ليون ماكسويل ، الذي يترأس كنيسة القديس بطرس AME ، التي تأسست عام 1867 وهي أقدم كنيسة سوداء في مقاطعة كوليتون ، إنه يتابع القضية عن كثب وسيتابع المحاكمة على التلفزيون. بينما لم يكن يعرف أليكس موردو شخصيًا ، قال إن القليل ممن تربطهم علاقات طويلة في المنطقة لم يتأثروا بمدار ميردو بطريقة أو بأخرى.

قال ماكسويل ، في محادثات الشريط الجانبي الصامتة ، يتساءل البعض عما إذا كان نظام العدالة سيعامل مردو بشكل مختلف بسبب مكانة عائلته.

“أفكر في هذا من منظور كتابي: ما الذي ينجح فيه الإنسان لربح العالم كله ويفقد روحه؟” قال ماكسويل وهو يتلو الكتاب المقدس. هذا ليس فقط للسيد مردو. هذا للجميع. هل نحن على استعداد لبيع أرواحنا من أجل الملذات الدنيوية؟ كم سيكلفنا ذلك في النهاية؟ “

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى